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Lo que necesita saber sobre los aceites esenciales

Un ingrediente común en productos naturales, los aceites esenciales se usan comúnmente por inhalación o por aplicación tópica de aceite diluido. Debido a que estos aceites están tan fácilmente disponibles para el público, muchas personas suponen incorrectamente que no se necesitan conocimientos o capacitación particular para usarlos. Desafortunadamente, hay muchos que cometen este error. Algunos han leído un poco sobre aromaterapia, o un amigo o proveedor les ha dicho que un aceite en particular es bueno para esto o aquello. Pero los aceites esenciales pueden causar problemas si se usan incorrectamente. ¿Cuánto sabes realmente sobre estos potentes ingredientes botánicos?

Algunos han leído un poco sobre aromaterapia, o un amigo o proveedor les ha dicho que un aceite en particular es bueno para esto o aquello. Pero los aceites esenciales pueden causar problemas si se usan incorrectamente. ¿Cuánto sabes realmente sobre estos potentes ingredientes botánicos?

¿Qué son los aceites esenciales?

Los aceites esenciales son líquidos altamente concentrados extraídos del material vegetal (corteza, bayas, flores, hojas, raíces, semillas o ramitas) que se producen de diferentes maneras.

La más común es la destilación de vapor, en la cual el vapor presurizado pasa a través del material vegetal, lo que hace que los aceites se evaporen. La mezcla resultante de aceite y vapor se condensa de nuevo en un líquido, y el aceite se elimina.

Las plantas que son demasiado frágiles para la destilación al vapor, como el jazmín, el azahar y la rosa, pueden extraer sus aceites con solventes. Los aceites creados por este proceso se denominan absolutos y generalmente se usan en perfumes o difusores porque el residuo de disolvente hace que la mayoría de ellos no sean aptos para uso tópico.

Un tercer método es la extracción de dióxido de carbono. Si bien estos aceites son técnicamente absolutos, el dióxido de carbono presurizado utilizado como solvente no deja residuos dañinos y también crea un aceite más espeso con un aroma más redondeado.

Finalmente, los aceites esenciales prensados ​​en frío son aquellos que se han extraído de la corteza de la fruta al molerla y presionarla.

La mayoría de los aceites esenciales no tienen una vida útil indefinida: los aceites cítricos perderán su eficacia después de unos seis meses, mientras que la mayoría de los aceites florales durarán un año o tal vez dos. Unos pocos de cedro, pachulí, sándalo y vetiver mejoran con la edad. Puede refrigerar aceites que no usa con frecuencia. También es una buena idea almacenarlos lejos de la luz solar, en botellas pequeñas con menos espacio de aire.

Sepa lo que está recibiendo

El método de producción es solo un factor que afecta la calidad y el precio de estos extractos botánicos. Otros incluyen la rareza de la planta, cómo y dónde se cultivó, cuántas plantas se necesitan para producir el aceite y los estándares de calidad del fabricante.

El aceite de rosa genuino, por ejemplo, es extremadamente costoso. Esto es simplemente porque se necesitan 200 libras de rosas (aproximadamente 60,000 flores) para hacer 1 onza de aceite de rosas. ¡Eso equivale a 30 rosas por una sola gota! Si está pagando menos de $ 80 por una botella de aceite de rosas de 5 mililitros, es sintética o se ha diluido con un aceite portador como la jojoba. Comprar aceite diluido es perfectamente aceptable siempre que sepa lo que está obteniendo. Los proveedores acreditados serán francos acerca de si sus productos se venden ya diluidos. Los proveedores menos acreditados pueden vender una mezcla adulterada (por ejemplo, una pequeña cantidad de aceite de rosa mezclado con aceite de geranio de rosa más barato) y afirmar que es 100 por ciento de aceite de rosa.

También es importante saber que diferentes variedades de la misma planta pueden tener diferentes usos. Por ejemplo, la lavanda francesa de gran altitud se usa con mayor frecuencia en productos para el cuidado de la piel, mientras que la lavanda búlgara o inglesa se usa en productos de baño, difusores o como ayuda para dormir. La variedad llamada lavanda espiga es más alta en alcanfor, lo que trae beneficios respiratorios. Lavandin es un híbrido de lavanda inglesa y lavanda de espiga, y «40/42» es una mezcla de varias variedades que se estira con aceite de lavanda sintético y es utilizado por muchos fabricantes de jabón.

Incluso la misma planta puede producir aceites muy diferentes. Hace muchos años, compré una marca de aceite de jengibre que encontré muy decepcionante. Realmente no olía a jengibre. No fue hasta unos años más tarde, cuando supe más sobre los aceites esenciales, que me di cuenta de que había comprado un aceite hecho de raíz de jengibre seco en lugar de fresco. ¡Que diferencia!

Recomiendo comprar aceites esenciales solo de distribuidores acreditados que se especialicen en suministros de aromaterapia. Desafortunadamente, hay compañías que confían más en afirmaciones extravagantes que en la calidad de sus productos y otras que venden fragancias sintéticas bajo la apariencia de aceite esencial. Aquí hay algunas banderas rojas a tener en cuenta al elegir un producto.

Guile de clasificación

Aunque los aceites esenciales tienen valor terapéutico, no existen estándares regulatorios para su producción y ninguna organización asigna o reconoce grados oficiales de aceite. Los fabricantes y distribuidores que afirman que sus aceites son de «grado terapéutico» están usando esto solo como un término de comercialización, y no tiene sentido como un indicador de la calidad del aceite.

Sustitución sintética

Aunque usamos aromaterapia para referirnos al uso terapéutico de aceites esenciales, la palabra no está formalmente definida o regulada por el gobierno de los Estados Unidos. Como resultado, es legal vender productos etiquetados como «aromaterapia» que no contengan aceites esenciales, sino solo fragancias sintéticas.

La fragancia sintética se puede describir en una etiqueta como «aceite aromático», «aceite aromático», «aceite de fragancia» o «aceite de perfume». Todos estos son aromas sintéticos mezclados que se diluyen con aceite mineral, propilenglicol o aceite vegetal y también pueden contener ftalatos y otros ingredientes potencialmente tóxicos. Los sintéticos son mucho más baratos que los aceites esenciales, y su aroma es mucho más fuerte. Cuando pasas frente a una tienda de velas y puedes oler las velas desde afuera, es una fragancia sintética. Hay una serie de plantas que no se pueden usar para producir aceites esenciales: algunos ejemplos son gardenia, lila y lirio de los valles. Los llamados aceites esenciales comercializados con estos nombres son siempre sintéticos.

Tonterías de nutrientes

Algunos distribuidores afirman que sus aceites esenciales aportan nutrientes al cuerpo. Esto es algo que estos aceites simplemente no pueden hacer. Robert Tisserand, uno de los aromaterapeutas más respetados y autor de The Art of Aromatherapy (Healing Arts Press, 1978), el primer libro en inglés sobre el tema, dice: «¿Qué nutrientes? Los aceites esenciales no contienen nutrientes. No contienen vitaminas, minerales, proteínas, aminoácidos, carbohidratos o cualquier otro tipo de nutriente «. Las afirmaciones de que estos aceites pueden curar enfermedades, incluso el cáncer, tampoco están fundamentadas por la ciencia, y debe desconfiar de cualquier distribuidor dispuesto a hacer tales afirmaciones sobre sus productos.

Si tiene la intención de usar aceites esenciales, es de vital importancia pensar en ellos como cualquier otra herramienta de curación: obtenga una capacitación adecuada en su uso, investigue a fondo las contraindicaciones e interacciones. Al igual que cualquier otra cosa que pueda aplicarse al cuerpo, los aceites esenciales pueden potencialmente causar daño. Recuerde, «natural» no significa automáticamente que un producto sea suave o seguro. Y nunca deben tomarse internamente a menos que esté bajo el cuidado de un aromaterapeuta médico certificado y que no sea una licencia emitida en los Estados Unidos.

Hay aceites que no deben usarse en una persona con presión arterial alta y aceites que interactúan con ciertos medicamentos. El ciprés y el romero pueden ser peligrosos si una mujer está embarazada o amamantando. Y algunos aceites esenciales, como la gaulteria, incluso pueden ser letales si se ingieren.

Uno de los conceptos erróneos más comunes y peligrosos es que los aceites esenciales se pueden usar limpios (sin diluir y aplicar directamente sobre la piel) en el cuidado de la piel. No puedo enfatizar lo suficiente que los principales aromaterapeutas y todos los fabricantes y distribuidores de renombre lo desaconsejan. Ningún aceite esencial se debe aplicar solo en el cuidado de la piel, ni el árbol de té, ni la lavanda, ni ningún otro tipo de aceite esencial.

Cuando estos aceites se aplican limpios, algunas personas tendrán una reacción inmediata o tardía, que puede ir desde ardor, irritación o hinchazón hasta consecuencias muy graves y graves para la salud. Otras personas no se verán afectadas al principio. Como el aceite parece seguro, continúan usándolo. Con el tiempo, esto hace que la piel se sensibilice a ese aceite esencial y a la planta de la que proviene, con un efecto acumulativo a más largo plazo. Cuando eso sucede, el cliente no solo no podrá volver a usar ese aceite, sino que no podrá usar otros productos o alimentos relacionados con él.

El uso correcto de los aceites esenciales para la aplicación tópica siempre requiere dilución, generalmente con una concentración de 6-15 gotas de aceite esencial por onza de cualquier producto al que se le agregue.

Los aceites cítricos son buenos ejemplos de cómo un aceite maravilloso puede ser dañino si se usa incorrectamente. Estos aceites tienen propiedades antisépticas y se mezclan bien con otros productos, pero muchos aceites cítricos causan fotosensibilidad, y los clientes deben evitar la luz solar directa durante 12-72 horas después de la exposición. Además, debido a que los aceites esenciales de cítricos se crean con el método de prensado en frío, habrá rastros de pesticidas en el aceite a menos que tenga cuidado de comprar productos orgánicos. Y finalmente, si el aceite de cítricos es orgánico o no, puede ser irritante para la piel. Por esta razón, es mejor agregar aceites cítricos solo a los productos que se lavarán, como los limpiadores, no a una crema hidratante o cualquier otro producto destinado a permanecer en la piel.

Con el conocimiento y las precauciones adecuadas, puede usar con seguridad aceites esenciales. Tome clases, recoja algunos libros que discutan cada aceite y sus propiedades, y pase tiempo investigando los beneficios y contraindicaciones de las plantas involucradas. Pronto disfrutará del dulce aroma de la aromaterapia exitosa.

Fuente del artículo: https://EzineArticles.com/expert/Shelley_Birnbaum/173523

Article Source: http://EzineArticles.com/8294503

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